A nanotecnologia na agricultura é a prova de que os avanços tecnológicos tem revolucionado a forma com que os produtores lidam com o campo.

No entanto, na mesma velocidade que essas soluções surgem, a população cresce e a alta demanda por alimentos se torna um grande desafio mundial. 

De acordo com dados da FAO (Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura), a estimativa é que no ano de 2050 a população mundial atinja a marca de 10 milhões de habitantes. 

A grande pergunta é: como produzir mais para abastecer o mundo e manter a sustentabilidade da produção a longo prazo? O uso de inovações, como a nanotecnologia na agricultura, serão grandes aliados dos produtores rurais nessa missão.

Confira a seguir o que é a nanotecnologia e como ela tem potencial para transformar sua lavoura e prepará-la para o agro do futuro! 

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(Fonte: Campo e Negócios)

O que é a nanotecnologia

Uma coisa é fato, a tecnologia tem mudado completamente a forma com que o mundo lida com tudo a sua volta. Superando qualquer limite, a nanotecnologia é um conjunto de atividades que acontecem em escalas extremamente pequenas.

Para entender melhor, um nanômetro equivale a bilionésima parte de um metro. Ou seja, a nanotecnologia trabalha com partículas minúsculas que fogem dos olhos humanos.

E se você está pensando que esse é um assunto complicado e futurístico, saiba que essa inovação já é comum em nosso dia-a-dia! Os telefones celulares e computadores atuais que possuem chips, por exemplo, são exemplos simples do uso amplo da nanotecnologia.

Leia também: Tecnologia na agricultura: 5 conceitos de tecnologia que já estão ajudando o produtor

Para visualizar melhor 

A nanotecnologia trabalha e manipula materiais em escala atômica, macromolecular e molecular. Em geral, esses materiais apresentam tamanhos menores que 100 nanômetros (nm).

Na imagem a seguir é possível entender melhor como o universo vai muito além do que enxergamos todos os dias, e como os estudos e avanços científicos são importantes para a evolução da tecnologia.

(Fonte: Embrapa)

Como funciona a nanotecnologia na agricultura

Agora que você entendeu melhor sobre o que significa a nanotecnologia, descobrir como ela pode ajudar a agricultura ficará fácil.

A manipulação dos átomos e moléculas abre um leque de opções para melhorar manejos, cultivares, maquinários e implementos agrícolas, insumos, rastreabilidade de produtos e até mesmo técnicas de produção e produtividade. 

Os avanços da nanotecnologia podem beneficiar não só as etapas no campo, dentro da porteira, mas também todos os setores ligados direta ou indiretamente a agroindústria. 

Já imaginou se você, produtor rural, pudesse ter um maior controle sobre todos os eventos que acometem sua lavoura? Saber exatamente como está a saúde das plantas e o que fazer para alcançar o máximo de produtividade e qualidade em todas as safras.

E tudo isso, aproveitando de forma racional os recursos naturais, preservando o equilíbrio agroambiental, o uso do solo e os nutrientes para que seja possível produzir a longo prazo de maneira sustentável e econômica. 

Essas são algumas das vantagens que as inovações da nanotecnologia na agricultura podem trazer para o campo, para os produtores e também para os consumidores.

Leia também: Como o uso da tecnologia na agricultura ajuda a reduzir os custos de produção

Exemplos de nanotecnologia na agricultura

A nanotecnologia na agricultura já é algo real e aplicável. No entanto, ainda há um universo inteiro a ser explorado, principalmente para viabilizar os projetos desafiadores de alimentar o mundo de acordo com o crescimento populacional constante.

As principais linhas de pesquisa atualmente no Brasil, desenvolvidas pela EMBRAPA, são:

Estudo de biomoléculas, fibras, células e demais materiais, por meio da microscopia de força atômica (MFA)

O estudo de novas fibras a partir de materiais vegetais tem como objetivo substituir os de origem petrolífera, revolucionando a maneira com que as indústrias desenvolvem seus produtos atualmente de fibra sintética, como as fibras de vidro que são utilizadas em materiais plásticos e fábricas de carro e maquinários.

Os impactos desse estudo beneficiam o meio ambiente e promovem a sustentabilidade, além de criar um novo leque de oportunidades para produtores rurais com ótimas oportunidades de negociação no mercado interno e exportação.

Desenvolvimento de sensores e dispositivos para monitoramento e controle de pragas e doenças

Os sensores e dispositivos integrados a maquinários, implementos e drones já são realidade no campo, principalmente em sistemas de cultivo de agricultura de precisão (AP) e manejo integrado de pragas (MIP).

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Chamados pelos pesquisadores da Embrapa de “olhos”, “bocas” e “narizes” eletrônicos, esses itens carregados de nanotecnologia são capazes de quantificar e identificar a presença de insetos pragas, contaminantes e patógenos na lavoura.

Ao investir nessa inovação, você, produtor rural, conseguirá agir antecipadamente, reduzindo os riscos de danos e prejuízos relacionados a esses vilões da produtividade.

Aperfeiçoamento das técnicas de modificação genética entre organismos a partir de nanopartículas, nanotubos e nanocápsulas

A transgenia demonstrou como os estudos e avanços tecnológicos podem ajudar os produtores a superarem seus maiores desafios e manterem a produtividade, como é o exemplo do uso de cultivares resistentes tratadas com a tecnologia Bt.

Com o aperfeiçoamento dessas técnicas a partir de nanopartículas, a segurança alimentar e as combinações genéticas serão extremamente úteis na missão de alimentar o mundo respeitando o meio ambiente.

Ao modificar variáveis como resistência a seca, temperatura, pragas, doenças, entre outras características, é possível ter maior controle sobre eventos comuns no campo, alcançando altos níveis de produtividade e maior qualidade do produto final.

Desenvolvimento de revestimentos comestíveis e superfícies funcionais

Com o uso dessa estratégia será possível resolver o problema relacionado ao uso de embalagens, ganhando mais uma vez na sustentabilidade e na abertura de novos mercados promissores.

Exemplos de nanotecnologia na agricultura

O aperfeiçoamento das embalagens também traz ganhos significativos para produtores, que reduzem as perdas e danos no transporte, no armazenamento e na comercialização in natura.

Inovação em insumos, como fertilizantes e bioestimulantes 

A nanotecnologia na agricultura também pode tornar o processo de fertilização mais eficiente e otimizado. Por meio da aplicação foliar de bioestimulantes, por exemplo, é possível ter efeitos como:

  • Indução de resistência a doenças;
  • Estimulação do crescimento das raízes;
  • Redução do estresse devido a fatores bióticos e abióticos;
  • Redução da abscisão foliar;
  • Liberação lenta de íons e princípios ativos de acordo com as necessidades da lavoura.

Aprimoramento dos insumos nacionais para reduzir a dependência do Brasil de produtos de outros países

A grande taxa de importação do Brasil de produtos e matéria-prima para a produção de insumos agrícolas faz com que a alta do dólar e variação na disponibilidade dos elementos encareçam os custos de produção dos produtores rurais.

Com o objetivo de reduzir os impactos ambientais e os custos com insumos, instituições como a Embrapa tem desempenhado papel fundamental nos estudos e pesquisas nanotecnológicas no setor.

Em relação aos produtos fitossanitários, também há grande pressão para a criação e melhora das fórmulas para reduzir os gastos e os impactos em superfícies e organismos que não sejam alvo da aplicação.

(Fonte: Revista e Pesquisa)

Transformação de resíduos em matéria-prima 

Outra grande revolução da nanotecnologia está relacionada a destinação correta e sustentável dos materiais que atualmente são tratados como resíduos dentro das cadeias de produção. 

A tendência é que os materiais que hoje são descartados pela indústria possam se tornar reutilizáveis na agricultura, principalmente na composição de novos insumos agrícolas. 

Leia também: Tudo o que você precisa saber sobre o uso de drones na agricultura

Viabilização da rastreabilidade de produtos, maior segurança alimentar e valor agregado para o produtor

A rastreabilidade já está sendo aplicada nos produtos agrícolas. Através de QR codes nas embalagens, é possível conferir informações importantes como onde tal alimento foi produzido e demais dados.

Com a ampliação dessa técnica através da nanotecnologia, outras questões relevantes poderão integrar essa rastreabilidade, como a qualidade do produto e informações externas, como temperatura, umidade, níveis de oxigênio, níveis de gás carbônico, entre outros. 

Por meio disso, os consumidores conseguirão saber de onde veio o alimento e em quais condições ele foi cultivado, gerando agregação de valor para o produtor. Além disso, as indústrias também poderão ter fácil acesso a esses dados, otimizando processos laboratoriais, como análises trabalhosas.

Vida útil prolongada para os produtos na prateleira 

O desenvolvimento de novas embalagens ecológicas já é uma grande vantagem para a produção sustentável. Mas, além disso, o estudo de embalagens proporcionará também uma vida útil maior para os alimentos comercializados in natura ou em processo de transporte e armazenamento.

Esse benefício será possível graças a nanotecnologia que ajudará a regular as taxas de respiração dos produtos vegetais, aumentando o tempo de prateleira, flexibilizando a estocagem e retendo agentes microbianos e a perda de nutrientes.

A melhoria de cor, sabor, textura e odor também é algo passível através de investimentos em nanotecnologia na agricultura.

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(Fonte: Ciências nas Redes)

A atualização é a chave para a competitividade no agronegócio

Os exemplos citados ao longo do artigo são só alguns dos estudos que já estão sendo realizados pelas principais instituições e órgãos do setor. E como você pôde ver, muitos já estão sendo aplicados no campo e aperfeiçoados constantemente.

Para manter sua fazenda competitiva nessa nova era do Agro 4.0, se manter atualizado é essencial. Investir em tecnologia no campo é investir no futuro de sucesso do seu negócio! 

O monitoramento eficiente da lavoura é um dos pilares para estar sempre a frente, tomando decisões corretas, reduzindo gastos e desperdícios, otimizando processos e aumentando o lucro final da safra. E para isso, vale a pena escolher sistemas que já saibam – na prática – como direcionar a nanotecnologia a favor do seu negócio.

Gostou de saber mais sobre como a tecnologia tem transformado o campo? Tem alguma outra dúvida sobre a nanotecnologia ou opinião a acrescentar? Deixe o seu comentário abaixo!

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Renato Borges

Filho e neto de produtor rural e sempre com a cabeça em tecnologia. Engenheiro de formação, criou a Agrointeli com intuito de democratizar a tecnologia no campo para pequeno e médio produtor rural.
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